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一个录音质量良好的佛法开示对佛法的传扬有很大的帮助。现代弘扬佛法的管道,除了靠书籍、卫星电视、VCD、网际网络之外,光碟mp3佛法开示已经扮演了相当重要的角色。即使一个开示讲得再怎么好,若录音素质低劣,模糊不清,内容不仅不容易被听法者吸收,而且会让一些听法者生起烦恼,或者干脆不听,这样就无法达到法布施的利益。

有一些佛教的寺院道场,尤其是北传佛教的寺院道场一般是拥有很先进与完善的录音或摄影设备,专为说法的北传法师出高水准的DVD、VCD、CD等流通。北传佛教的传法事业能传得那么广泛,相信他们高清晰的电子传媒也在扮演着非常关键的角色,而反观许多南传法师开示录音的素质则差强人意,让许多有意学习南传上座部佛教的人们有时听得一头雾水,更何况是那些没有接触过南传上座部佛教的人们,他们更不会尝试去苦苦撑听了。虽然我们南传佛教的小规模道场,一般上资金也都没有那么雄厚,无法到达像他们这样的专业水准,但我们也可以善用周围的设施和一些辅助工具来DIY,善用有限的资源以达到更有效率的弘法目的。

这篇录音事宜业余篇是以新加坡帕奥中心(PAMC)的录音为范例,在此与大家分享,希望那些正在从事录音弘法的人们能够帮助改善南传尊者们在开示传法时的录音素质,让有缘的寻真者们都能够畅饮尊者们的佛法甘露。

equipment 所谓「功欲成其事,必先利其器」,一个好录音的制作除了要配合好的环境条件之外,基本的工具也是必备的。附有麦克风插孔的电脑与录音笔(Voice recorder)是这里的主角。其他辅助工具有3.5mm耳机插头转双莲花端子(RCA)音频连接线(3.5mm Mini-Stereo Male to Two RCA Male Speaker Cable)、外插式麦克风、附有延长线麦克风和录音笔传电脑的USB数据线,这些是几个基本的录音工具。

录音的环境一般上可分为两种情况,一种是声音通过麦克风输入扩音机(amplifier),再以喇叭(speaker)播出,另一种则是没有通过麦克风的声音。尊者们开示的环境多数是属于前者。对于这种环境,首选的工具是以电脑录音,如果没有出现什么差错,通常素质是最好的,还比一般录音笔更清晰,因为原声是直接通过扩音机输入电脑的。麦克风除了能够将声波转化成电信号之外,还能够阻挡低于某个分贝限度的声音进来,过滤了大部分的背景杂音进入扩音机。

在还没有开始录音之前,首先要设置好电脑的音频编辑器和录音器。首要推荐NCH Software的Wavepad Sound Editor,是共享软件,操作简单,不仅专门处理音频,也可以用来录音,录完音后可以直接剪截或编辑。NCH另一个专门录音的共享软件—Recordpad更为轻便简单,在它执行录音的同时也直接把音频写在电脑。NCH产品可以在http://www.nch.com.au/下载试用。虽然Wavapad不是免费软件,不过,超过30天试用期后,编辑器的一些基本功能依然可以免费使用的,只有一些特殊的功能需要付费后才能使用。然而,对于录音与编辑佛法开示的需求,未注册升级(Unlicenced basic free)的Wavepad编辑器的基本功能已经足够处理了。

wavepad Wavepad Sound Editor音频编辑器

Audacity 还有另一种选择是使用Audacity,在http://audacity.sourceforge.net/ 下载,是完全免费、开放源码(open-source) 的音频编辑器和录音器。下载Audacity后也不要忘记下载LAME MP3编码器,因为没有了它Audacity就输不出mp3文件存档。

电脑准备就绪后,接下来就是设置好那里的扩音机(amplifier)。麦克风若不是接到扩音机,就是接到迷你音响组合(minicompo)。不过一般宽阔的大殿、讲堂、大厅等都是使用扩音机。

amplifier 新加坡PAMC的扩音机。

Dhamma Talk 这台应该是宝峰寺的扩音机吧?

line inout 无论是扩音机或者某一些迷你音响组合,通常后面有分别为红、白两个颜色的音视频输入出(Input/Output)插口,可用于连接DVD/VCD,电脑、电视或者游戏机上的AV插口。

wire 这是耳机插头转双莲花端子音频连接线,作为扩音机连接到电脑的梁桥。

output 先把音频连接线的双莲花端子,红头对红孔,白头对白孔的插入扩音机的音频输出(Out)插口。

plug to laptop 音频连接线的另一端耳机插头就插入电脑的麦克风输入插孔。要留意不要插在电脑音频输出(插耳机)的插孔哦,它们两个总是好邻居,万一不小心插错孔,那么整个好录音就泡汤了。最好是养成双重确定的习惯,确保插对孔。

扩音机与电脑连接后,就启动电脑的录音器,按红色的录音钮(record)执行录音。对一般佛法开示的录音设置只需以44100,mono频道即可。

以上的设置应当在讲座还没有开始之前就准备好,并允许自己拨出一点时间来试听录音的效果,再依录音的效果来把电脑录音器的音频输入(Sound in volume input)调到最适中的音量,音频输入太高的话,录音效果会大打折扣,频频出现爆音。

音响专家建议把未经处理的原音频以Wav格式的PCM/44100kHz/16Bit保存,因为每当音频在编辑与存档的过程中会流失一些音质。然而,未经压缩的Wav音频很占硬盘。除非一个音频需要经过多番的编辑,一般上佛法开示录音只需以128mp3格式存档也足够了。剪截与编辑后的最终版音频以64kbps、48 kbps或32 kbps的 mp3格式存档皆可,音质适中,体积也不大,很方便上传网站,有700MB空间的光碟也能够容得更多。

还有另一种选择是录音笔。在一个围绕着喇叭回音的环境,一般的mp3播放机(mp3 player)是很难有清晰的录音品质,因为掺杂了mp3播放机本身发出来的杂音和当时背景的回音和杂声。在这种情况之下,只有专业录音笔才勉强能在这种环境下胜任。mp3播放机与专业录音笔它们之间的录音效果肯定大有不同,所谓“一分钱,一分货”,若要录得高素质的录音,那么就得在这方面多下点本钱了。目前,市面上有好几种品牌的专业录音笔,至于它们之间的价钱、品质与效果的比较都并不在我的常识范围。无论如何,不管是什么品牌都好,在选购之前要确定该录音笔是有麦克风插孔的,也即是说,一个好的录音笔除了有内置麦克风之外,还有外置的麦克风。

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目前我使用的录音笔是Olympus的品牌DS系列,有许多在新加坡PAMC和古晋兜率天修行林的佛法开示是以它来录音的。有时电脑或扩音机出现一些故障时,它扮演后备的角色。这款式的录音笔不仅有五种采样频率的录音,更重要的是它有三种不同敏感度的麦克风(mic sensitivity)以应付不同场合与环境来录音。若当时的环境条件良好,地利人和配合之下,其录音的效果再经过音频编辑器处理后可以媲美电脑录音的。当然,我并不是在为它打广告哦,因为我只用这款录音笔,不会对其他牌子作比较,可能还有其他更好的也说不定,不过其录音功能与效果已经达到我的要求了。

在喇叭声与回音周旋的环境下以专业录音笔录音,要达到比较理想的效果最主要是要符合两个条件:第一是录音笔的麦克风要越接近原声源越好,附有麦克风插孔的录音笔就可以做到这点。记得,这里强调的是原声源,非通过广音机和喇叭处理过的二手音。如果把录音笔连同麦克风放在喇叭前面录音,或者只是把录音笔连同麦克风摆在离开原声源一段距离的桌面上,那么肯定没有把录音笔应有的“潜质”发挥到顶点了。

IMG_3061 一般外置的麦克风都有延长线,我们先把外置麦克风绑在大麦克风的头部,让它更靠近原声源。外置麦克风的另一个尾端就插在录音笔的麦克风插孔,只要录音笔的麦克风靠近原声源,那么录音笔就可以任意摆在桌子上、地上、喇叭前或者挂着都没关系了,如果延长线够长的话,放在多远处都没问题。

3D mic 一般外置的麦克风都有延长线,我们先把外置麦克风绑在大麦克风的头部,让它更靠近原声源。外置麦克风的另一个尾端就插在录音笔的麦克风插孔,只要录音笔的麦克风靠近原声源,那么录音笔就可以任意摆在桌子上、地上、喇叭前或者挂着都没关系了,如果延长线够长的话,放在多远处都没问题。

若你是使用Olympus录音笔时,记得不要把录音模式(Rec Mode)设为立体(ST XQ,ST HQ或ST SP),对于一个佛法开示是没有什么必要设为立体录音,因为立体的音频比较占空间,而且当立体声麦克风摆斜了,那么麦克风对左右声源的接收变得不平衡,录出来的音频如果以喇叭听倒没有什么关系,但如果以耳机听的话,那么声音就会显得一边大一边小了,听久会不舒服。

以录音笔录音要留意的地方是要确保没有风吹着录音笔的麦克风,否则整个录音会被呼呼隆隆声破坏掉。在气候微冷的那边,相信你们不会把风扇对着尊者吹吧,所以这方面应该没有什么问题。我们的国家属于热带,晚上若不开风扇会很闷热,有几个佛法开示里也就这样留下风吹的痕迹。还有要注意的是录音笔的麦克风不要摆置在太靠近尊者的鼻子或嘴巴的下方,因为尊者的口气也会破坏音质,最理想是把录音笔的麦克风摆设在尊者嘴巴的左右两侧。

第二个条件是要调低录音笔的麦克风敏感度,可以阻挡大量的背景杂音进入。这条件能否符合就得看录音笔本身了,因为未必所有的录音笔都有这种功能。Olympus录音笔就非常符合这条件,只要把录音笔的麦克风设定在靠近尊者的嘴的位置后,再确保录音笔的麦克风敏感度(MIC SENSE)设为最低的“口述”(DICT)。此外,你也可以对扩音机作些适当的调整,例如把低音(bass)和回音(echo)调到最低,让周围的回音没有那么严重。

在开始录音时,再作双重检查double check,如果你发现录音笔的电池显示只有剩下两格时,那么超过一个小时的开示最好换上新的电池或者使用直流电会比较保险,免得录音中途电池耗尽。为了完全起见,如果录音笔有得锁定(HOLD),还是为你的录音笔上锁吧,免得录音过程中不小心被他人按到停钮。一切就绪后,坐回你的听法座,你将可以期待一个音质清晰的佛法录音了。

Olympus录音格式是WMA,把WMA音频输入电脑后可以直接以Wavepad打开进行编辑,处理后再换成Wav或mp3格式存档。至于Audacity只能打开mp3音频,使用Audacity者必须先自行将其他格式如Wav和WMA的音频转换成mp3格式。

通常在很重要的录音场合中,我通常会以电脑与录音笔双管齐下,如果其中一个出了状况的话至少还有后备,我也可以从两种录音当中挑选音质最好的一个。一些品质中等的扩音机表现时好时坏,好的时候就非常清晰,不好的时候就会掺杂一些电磁波声,或者出现暴音或裂音。录音笔的表现通常比较稳定,只是需要留意电池供应。

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第二种录音环境是没有对着麦克风说法的环境,通常这种环境是尊者们受邀请到居家应供时,或者在某一些特殊的场合如小规模的佛法交流、红白事等的即席说法。这种录音环境可能要面对很嘈杂的背景声音,要应付这种环境就像上述的方法一样尽量把麦克风靠近原声源,如把麦克风夹在尊者的颈部或胸前,或者戴上耳挂式麦克风,再把录音笔的麦克风敏感度设为最低。音频输入电脑后以音频编辑器把背景的杂声减低或去除掉。

希望这些小小的录音范例能够为有需要提升佛法录音品质的佛法流通组的佛友们作参考。毕竟我们是业余的,不奢望能达到像专业录音般的水平,但只要音质清晰,就足够到达声音媒体弘法的目的。对于要聘请专业人士来设置录音系统可能需要花费很多,其实未必一定要破费一笔才能够搞好录音,也不需要拥有像大道场的高级音响系统,以玛欣徳尊者于2008至2009年期间在新加坡帕奥中心开讲的阿毗达摩系列,以及吉祥尊者在古晋兜率天修行林开示的《佛陀的法与律》与《法的领导学》课程系列,就是一个很成功的DIY例子,只需一些基本工具设备,多下一点心思和诚意就可以达到接近专业的水平。相信你们也是可以做到。